10 05, 2021

The Antichrist by Soloviev

By |2021-05-17T14:01:05+00:00May 10th, 2021|Events|

This a short fictional story originally titled Tale of the Antichrist by the Russian author, Vladimir Sergeyevich Solovyov. It was published by him in the Nedelya newspaper on February 27, 1900.  It tells the tale of a smooth-talking antichrist quite accidentally uniting the remaining faithful Catholics, Orthodox and Protestants during in the final persecution on earth. The twentieth century was the epoch of the last great wars and revolutions. The greatest of these wars had its distant cause in the movement of Pan Mongolism which originated in Japan as far back as the end of the nineteenth century. The imitative Japanese, who showed such wonderful speed and success in copying the external forms of European culture, also assimilated certain European ideas of the baser sort. Having learned from newspapers and textbooks on history that there were in the West such movements as Pan-Hellenism, Pan-Germanism, Pan-Slavism, and Pan-Islamism, they proclaimed to the world the great idea of Pan-Mongolism -- the unification under their leadership of all the races of Eastern Asia, with the aim of conducting a decisive war against foreign intruders, that is, against the Europeans. Taking advantage of the fact that at the beginning of the twentieth century Europe was engaged in a final decisive struggle against the Moslem world, they seized the opportunity to attempt the reaction of their great plan -- first, by occupying Korea, then Peking, where, assisted by the revolutionary party in China, they deposed the old Manchu dynasty and put in its place a Japanese one. In this the Chinese Conservatives soon acquiesced, as they understood that, of two evils, the lesser is the better, and that "family ties make all people brothers, whether they wish it or not." The independence of old China as a state had already proved unable to maintain itself, and subjection to the Europeans or the Japanese became inevitable. It seemed clear that the dominance of the Japanese, though it abolished the external forms of the Chinese state organization (which anyway had become palpably worthless), would not interfere with the main foundations of national life, whereas the dominance of the European Powers, which for political reasons supported the Christian missionaries, threatened the very spiritual basis of China. The national hatred in which the Japanese were formerly held by the Chinese had developed at a time when neither one nor the other knew the Europeans, and consequently this enmity of two kindred nations acquired the character of a family feud and was as unreasonable as it was ridiculous. The Europeans, however, were unreservedly alien, nothing but enemies, and their predominance promised nothing that could flatter national ambition, while in the hands of Japan the Chinese saw the delightful lure of Pan-Mongolism which, at the same time, was more acceptable to their minds than the painful necessity of assimilating the external forms of the European culture. "Will you understand, you obstinate brothers," the Japanese repeatedly urged them, "that we take weapons from the Western dogs, not because we like them, but simply to beat them with their own devices? If you join us and accept our practical guidance, we shall soon be able not only to drive out all the white devils from our Asia but, also, to conquer their own lands and establish the true Middle Kingdom over the whole world. You are right in your national pride and your contempt for the Europeans but you should nourish these feelings, not only with dreams but with sensible actions as well. In these latter, we Japanese are far in advance of you and have to show you the ways of mutual benefit. If you look around, you will see yourselves what little gains you have obtained by your policy of confidence in yourselves and mistrust of us, your natural friends and protectors. You have seen how Russia and England, Germany and France nearly divided you up among themselves, and how all your tigerish schemes could show only the harmless end of the serpent's tail." The sensible Chinese found this argument reasonable, and the Japanese dynasty became firmly established. Its first care was, of course, to create a powerful army and fleet. The greater part of the Japanese troops were brought over to China and served as a nucleus for the new colossal army. The Japanese officers who could speak Chinese proved much more successful instructors than the dismissed Europeans, while the immense population of China, with Manchuria, Mongolia, and Tibet, provided a sufficient supply of good fighting material. It was already possible for the first Emperor of the Japanese dynasty to make a successful test of the power of the new Empire by driving out the French from Tonkin and Siam, the English from Burma, and then by adding the whole of Indochina to the Middle Kingdom. His successor, the second Emperor, Chinese on his mother's side, combined in himself Chinese cunning and tenacity with Japanese energy, agility, and enterprise. He mobilized an army four million strong in Chinese Turkestan, and while Tsun-li-Yamin was confidentially informing the Russian Ambassador that this army was intended for the invasion of India, the Emperor with his immense forces suddenly invaded Russian Central Asia. Here, having raised against us all the population, he rapidly crossed the Ural Mountains, overrunning Eastern and Central Russia with his troops. Meanwhile, the Russian armies, mobilized in all haste, were hurrying to meet them from Poland and Lithuania, Kiev and Volhyn, St. Petersburg, and Finland. Having no ready plan of campaign, and being faced with an immense superiority in numbers, the fighting qualities of the Russian armies were sufficient only to allow them to perish with honor. The swiftness of the invasion left them no time for a proper concentration, and army corps after army corps were annihilated in desperate and hopeless battles. The Mongolian victories also involved huge losses, but these were easily made good with the help of the many Asiatic railways, while the Russian army, two hundred thousand strong and for some time concentrated on the Manchurian frontier, made an abortive attempt to invade well-defended China. After leaving a portion of his forces in Russia, so that no new armies could form in that country -- and also in order to fight the numerous bodies of partisan units -- the Emperor crossed the frontiers of Germany with three armies. In this case the country had had sufficient time to prepare itself, and one of the Mongolian armies met with a crushing defeat. At this time, the party of a belated revanche was in power in France, and soon the Germans found an army of a million bayonets in their rear. Finding itself between the hammer and the anvil, the German army was compelled to accept the honorable terms of peace offered to it by the Chinese Emperor. The exultant French, fraternizing with the yellow faces, scattered over Germany and soon lost all notion of military discipline. The Emperor ordered his army to kill any allies who were no longer useful and, with Chinese punctiliousness, the order was executed with precision. Simultaneously, in Paris, workers sans patrie organized an uprising and the capital of Western culture joyfully opened its gates to the Lord of the East. His curiosity satisfied, the Emperor set off to Boulogne where, protected by the fleet that had come round from the Pacific, transports were speedily prepared for ferrying his army over to England. The Emperor was in need of money, however, and so the English succeeded in buying him off with the sum of one million pounds. Within a year, all the European States submitted as vassals to the domination of the Chinese Emperor, who, having left sufficient occupation troops in Europe, returned to the East in order to organize naval expeditions against America and Australia. The new Mongolian yoke over Europe lasted for half a century. The domain of the inner life of thought of this epoch was marked by a general blending and mutual interchange of European and Eastern ideas, providing a repetition on a grand scale of ancient Alexandrian syncretism. In the practical domain, three phenomena above all were most characteristic: the great influx into Europe of Chinese and Japanese workers and the consequent acuteness of social and economic problems; the continued activity of the ruling classes in the way of palliative attempts in order to solve those problems; and, lastly, the increased activity of secret international societies, organizing a great European conspiracy for expelling the Mongols and reestablishing the independence of Europe. This colossal conspiracy, which was supported by local national governments, insofar as they could evade the control of the Emperor's viceroys, was organized in masterly fashion and was crowned with most brilliant success. An appointed hour saw the beginning of a massacre of the Mongolian soldiers and of the annihilation and expulsion of the Asiatic workers. Secret cadres of European troops were suddenly revealed in various places, and a general mobilization was carried out according to plans previously prepared. The new Emperor, who was a grandson of the great conqueror, rushed from China to Russia, but his innumerable hordes suffered a crushing defeat at the hands of the All-European Army. Their scattered remnants returned to the interior of Asia, and Europe breathed freely again. If the half-century of submission to the Asiatic barbarians was due to the disunity of the European States which had concerned themselves only with their own national interests, a great and glorious independence was achieved by an international organization of the united forces of the entire European population. As a natural consequence of this fact, the old traditional organization of individual States was everywhere deprived of its former importance, and the last traces of ancient monarchal institutions gradually disappeared. Europe in the twenty-first century represented an alliance of more or less democratic nations -- the United States of Europe. The progress of material culture, somewhat interrupted by the Mongolian yoke and the war of liberation, now burst forth with a greater force. The problems of inner consciousness, however, such as the questions of life and death, the ultimate destiny of the world and humanity, made more complicated and involved by the latest researches and discoveries in the fields of psychology and physiology these as before remained unsolved. Only one important, though negative, result made itself apparent. This was the final bankruptcy of the materialistic theory. The notion of the universe as a system of dancing atoms, and of life as the result of mechanical accumulation of the slightest changes in material no longer satisfied a single reasoning intellect. Humanity had outgrown that stage of philosophical infancy. On the other hand, it became equally evident that it had also outgrown the infantile capacity for naive, unconscious faith. Such ideas as God creating the universe out of nothing were no longer taught even in elementary schools. A certain high level of ideas concerning such subjects had been evolved, and no dogmatism could risk a descent below it. And though the majority of thinking people had remained faithless, the few believers, of necessity, had become thinking, thus fulfilling the commandment of the Apostle: "Be infants in your hearts, but not in your reason." At that time, there was among the few believing spiritualists a remarkable person -- many called him a superman -- who was equally far from both, intellect and childlike heart. He was still young, but owing to his great genius, by the age of thirty-three he had already become famous as a great thinker, writer, and public figure. Conscious of the great power of spirit in himself, he was always a confirmed spiritualist, and his clear intellect always showed him the truth of what one should believe in: the good, God, and the Messiah. In these he believed, but he loved only himself. He believed in God, but in the depths of his soul he involuntarily and unconsciously preferred himself. He believed in Good, but the All Seeing Eye of the Eternal knew that this man would bow down before the power of Evil as soon as it would offer him a bribe -- not by deception of the senses and the lower passions, not even by the superior bait of power, but only by his own immeasurable self-love. This self-love was neither an unconscious instinct nor an insane ambition. Apart from his exceptional genius, beauty, and nobility of character, the reserve, disinterestedness, and active sympathy with those in need which he evinced to such a great extent seemed abundantly to justify the immense self-love of this great spiritualist, ascetic, and philanthropist. Did he deserve blame because, being as he was so generously supplied with the gifts of God, he saw in them the signs of Heaven's special benevolence to him, and thought himself to be second only to God himself? In a word, he considered himself to be what Christ in reality was. But this conception of his higher value showed itself in practice not in the exercise of his moral duty to God and the world but in seizing his privilege and advantage at the expense of others, and of Christ in particular. At first, he bore no ill feeling toward Christ. He recognized his messianic importance and value, but he was sincere in seeing in him only his own greatest precursor. The moral achievement of Christ and his uniqueness were beyond an intellect so completely clouded by self-love as his. Thus he reasoned: "Christ came before me. I come second. But what, in order of time, appears later is, in its essence, of greater importance. I come last, at the end of history, and for the very reason that I am most perfect. I am the final savior of the world, and Christ is my precursor. His mission was to precede and prepare for my coming." Thinking thus, the superman of the twenty-first century applied to himself everything that was said in the Gospels about the second coming, explaining the latter not as a return of the same Christ, but as a replacing of the preliminary Christ by the final one -- that is, by himself. At this stage, the coming man presented few original characteristics or features. His attitude toward Christ resembled, for instance, that of Mohammed, a truthful man, against whom no charge of harboring evil designs can be brought. This man justified his selfish preference of himself before Christ in yet another way. 'Christ,' he said, "who preached and practiced moral good in life, was a reformer of humanity, whereas I am called to be the benefactor of that same humanity, partly reformed and partly incapable of being reformed. I will give everyone what they require. As a moralist, Christ divided humanity by the notion of good and evil. I shall unite it by benefits which are as much needed by good as by evil people. I shall be the true representative of that God who makes his sun to shine upon the good and the evil alike, and who makes the rain to fall upon the just and the unjust. Christ brought the sword; I shall bring peace. Christ threatened the earth with the Day of Judgment. But I shall be the last judge, and my judgment will be not only that of justice but also that of mercy. The justice that will be meted out in my sentences will not be a retributive justice but a distributive one. I shall judge each person according to his deserts, and shall give everybody what he needs." In this magnificent spirit he now waited for God to call him in some unmistakable way to take upon himself the work of saving humanity -- for some obvious and striking testimony that he was the elder son, the beloved first-born child of God. He waited and sustained himself by the consciousness of his superhuman virtues and gifts, for, as was said, he was a man of irreproachable morals and exceptional genius. Thus this just, proud man awaited the sanction of the Most High in order to begin his saving of humanity; but he saw no signs of it. He had passed the age of thirty. Three more years passed. Suddenly, a thought leaped into his mind and thrilled him to the core. "What," he thought, "what if by some accident it is not I, but the other ... the Galilean. What if he is not my annunciator but the true deliverer, the first and the last? In that case, he must be alive... But where is he, then? What if he suddenly comes to me... here, now? What shall I tell Him? Shall I not be compelled to kneel down before him as the very last silly Christian, as some Russian peasant who mutters without understanding: 'Lord, Jesus Christ, forgive me, a sinful man'? Shall I not be compelled like an old Polish woman to prostrate myself? I, the serene genius, the superman! It cannot be!" And here, instead of his former reasoning and cold reverence to God and Christ, a sudden fear was born and grew in his heart, next followed by a burning envy that consumed all his being, and by an ardent hatred that took his very breath away. "It is I, it is I, and not he! He is dead -- is and will ever be! He did not -- no, did not rise! He is rotting in the grave, rotting as the lost..." His mouth foaming, he rushed convulsively out of the house, through the garden, and ran along a rocky path into the silent black night. His rage calmed down and gave place to a despair, dry and heavy as the rocks, somber as the night. He stopped in front of a sharp precipice, from the bottom of which he could hear the faint sounds of the stream running over the stones. An unbearable anguish pressed upon his heart. Suddenly a thought flashed across his mind. "Shall I call him? Shall I ask him what to do?" And in the midst of darkness he could see a pale and grief-stained image. "He pities me ... Oh, no, never! He did not rise! He did not! He did not!" And he leapt from the precipice. But something firm like a column of water held him up in the air. He felt a shock as if of electricity, and some unknown force hurled him back. For a moment he became unconscious. When he came to his senses he found himself kneeling down a few paces from the brow of the precipice. A strange figure gleaming with a dim phosphorescent light loomed up before him, and its two eyes pierced his soul with their painful penetrating glitter... He saw these two piercing eyes and heard some unfamiliar voice coming from inside or outside him -- he could not tell which -- a dull, muffled voice, yet distinct, metallic, and expressionless as a recording. And the voice said to him: "Oh, my beloved son! Let all my benevolence rest on thee! Why didst not thou seek for me? Why hast thou stooped to worship that other, the bad one, and his father? I am thy god and father. And that crucified beggar -- he is a stranger both to me and to thee. I have no other son but thee. Thou art the sole, the only begotten, the equal of myself. I love thee, and ask for nothing from thee. Thou art so beautiful, great, and mighty. Do thy work in thine own name, not mine. I harbor no envy of thee. I love thee. I require nothing of thee. He whom thou regardest as God, demanded of his son obedience, absolute obedience -- even to death on a cross -- and even there he did not help Him. I demand nothing of thee, and I will help thee. For the sake of thyself, for the sake of thine own dignity and excellency, and for the sake of my own disinterested love of thee, I will help thee! Receive thou my spirit! As before my spirit gave birth to thee in beauty, so now it gives birth to thee in power." With these words, the superman's mouth opened involuntarily, two piercing eyes came close to his face, and he felt an icy breath which pervaded the whole of his being. He felt in himself such strength, vigor, lightness, and joy as he had never before experienced. At that moment, the luminous image and the two eyes suddenly disappeared, and something lifted the man into the air and brought him down in his own garden before the very doors of his house. Next day, the visitors of the great man, and even his servants, were startled by his special inspired air. They would have been even more startled could they have seen with what supernatural quickness and facility he was writing, locked up in his study, his famous work entitled The Open Way to Universal Peace and Prosperity. The superman's previous books and public activity had always met with severe criticism, though these came chiefly from people of exceptionally deep religious convictions, who for that very reason possessed no authority (I am, after all, speaking of the coming of the Anti-Christ) and thus they were hardly listened to when they tried to point out, in everything that the "coming man" wrote or said, the signs of a quite exceptional and excessive self-love and conceit, and a complete absence of true simplicity, frankness, and sincerity. But now, with his new book, he brought over to his side even some of his former critics and adversaries. This book, composed after the incident at the precipice, evinced a greater power of genius than he had ever shown before. it was a work that embraced everything and solved every problem. It united a noble respect for ancient traditions and symbols with a broad and daring radicalism in socio-political questions. It joined a boundless freedom of thought with the most profound appreciation for everything mystical. Absolute individualism stood side by side with an ardent zeal for the common good, and the highest idealism in guiding principles combined smoothly with a perfect definiteness in practical solutions for the necessities of life. And all this was blended and cemented with such artistic genius that every thinker and every man of action, however one-sided he might have been, could easily view and accept the whole from his particular individual standpoint without sacrificing anything to the truth itself, without actually rising above his ego, without in reality renouncing his one-sidedness, without correcting the inadequacy of his views and wishes, and without making up their deficiencies. This wonderful book was immediately translated into the languages of all the civilized nations, and many of the uncivilized ones as well. During the entire year thousands of newspapers in all parts of the world were filled with the publisher's advertisements and the critics' praises. Cheap editions with portraits of the author were sold in millions of copies, and all the civilized world -- which now stood for nearly all the globe resounded with the glory of the incomparable, the great, the only one! Nobody raised his voice against the book. On every side it was accepted by all as the revelation of the complete truth. In it, all the past was given such full and due justice, the present was appraised with such impartiality and catholicity, and the happiest future was described in such a convincing and practical manner that everybody could not help saying: "Here at last we have what we need. Here is the ideal, which is not a Utopia. Here is a scheme which is not a dream." And the wonderful author not only impressed all, but he was agreeable to all, so that the word of Christ was fulfilled: "I have come in the name of the Father, and you accept me not. Another will come in his own name -- him you will accept." For it is necessary to be agreeable to be accepted. It is true some pious people, while praising the book wholeheartedly, had been asking why the name of Christ was never mentioned in it; but other Christians had rejoined: "So much the better. Everything sacred has already been stained enough in past ages by every sort of unacknowledged zealot, and nowadays a deeply religious author must be extremely guarded in these matters. Since the book is imbued with the true Christian spirit of active love and all-embracing goodwill, what more do you want?" And everybody agreed. Soon after the publication of "The Open Way," which made its author the most popular man ever to live on earth, an international constitutional congress of the United States of Europe was to be held in Berlin. This Union, founded after a series of international and civil wars which had been brought about by the liberation from the Mongolian yoke and had resulted in considerable alteration in the map of Europe, was now menaced with peril, not through conflicts of nations but through the internal strife between various political and social parties. The principal directors of European policy, who belonged to the powerful brotherhood of Freemasons, felt the lack of a common executive power. The European unity that had been obtained at so great a cost was every moment threatening to fall to pieces. There was no unanimity in the Union Council or "Comite permanent universal," for not all the seats were in the hands of true Masons. The independent members of the Council were entering into separate agreements, and this state of affairs threatened another war. The "initiated" then decided to establish a one-man executive power endowed with some considerable authority. The principal candidate was the secret member of the Order -- "the Coming Man." He was the only man with a great worldwide fame. Being by profession a learned artilleryman, and by his source of income a rich capitalist, he was on friendly terms with many in financial and military circles. In another, less enlightened time, there might have been held against him the fact of his extremely obscure origin. His mother, a lady of doubtful reputation, was very well known in both hemispheres, but the number of people who had grounds to consider him as their son was rather too great. These circumstances, however, could not carry any weight with an age that was so advanced as to be actually the last. "The Coming Man" was almost unanimously elected president of the United States of Europe for life. And when he appeared on the platform in all the glamour of youthful superhuman beauty and power and, with inspired eloquence, expounded his universal program, the assembly was carried away by the spell of his personality and, in an outburst of enthusiasm, decided, even without voting, to give him the highest honor and to elect him Roman Emperor. The congress closed amid general rejoicing, and the great man who had been chosen published a manifesto which began with the words: "Nations of the World! I give you my peace," and concluded, "Nations of the World! The promises have been fulfilled! An eternal universal peace has been secured. Every attempt to destroy it will meet with determined and irresistible opposition, since a middle power is now established on earth which is stronger than all the other powers, separately or conjointly. This unconquerable, all-surmountable power belongs to me, the authorized chosen one of Europe, the Emperor of all its forces. International law has at last secured the sanction which was so long missing. Henceforth, no country will dare to say 'War' when I say 'Peace!' Peoples of the world, peace to you!" This manifesto had the desired effect. Everywhere outside Europe, particularly in America, powerful imperialist parties were formed which compelled their governments to join the United States of Europe under the supreme authority of the Roman Emperor. There still remained a few independent tribes and little states in remote parts of Asia and Africa but, with a small but chosen army of Russian, German, Polish, Hungarian, and Turkish regiments, the Emperor set out for a military march from East Asia to Morocco and, without much bloodshed, brought into subjection all the insubordinate States. In all the countries of the two hemispheres, he installed his viceroys, choosing them from among the native nobility who had received a European education and were faithful to him. In all the heathen countries, the native populations, greatly impressed and charmed by his personality, proclaimed him as their supreme god. In a single year, a real universal monarchy in the true and proper sense of the word was established. The germs of wars were radically destroyed. The Universal League of Peace met for the last time, and having delivered an exalted panegyric to the Great Peacemaker, dissolved itself as being no longer necessary. On the eve of the second year of his reign, the World's Emperor published a new manifesto: 'Nations of the World! I have promised you peace, and I have given it to you. But peace is joyful only through prosperity. Who in peacetime is threatened with poverty has no pleasure in peace. I call, therefore, all the cold and hungry ones to come to me, and I will give you food and warmth!" Here he announced the simple and comprehensive program of social reform that had already been articulated in his book and which now captured all noble and sound minds. Owing to the concentration in his hands of all the financial resources of the world and all its colossal land properties, the Emperor could carry into effect his reform in accordance with the wishes of the poor and without causing much pain to the rich. All now received according to their capabilities, and every capability according to its labors and merits. The new lord of the world was above all else a kindhearted philanthropist and not only a philanthropist, but even a philozoist, a lover of life. He was a vegetarian himself, prohibited vivisection, and instituted strict supervision over the slaughter-houses; while societies for the protection of animals received from him every encouragement. But what was more important than these details, the most fundamental form of equality was firmly established among humankind, the equality of universal satiety. This took place in the second year of his reign. Social and economic problems finally had been settled. But if satisfaction is a question of primary importance for the hungry, the satisfied ones crave for something else. Even satiated animals usually want not only to sleep but also to play - the more so with humanity which has always post panem craved for circenses. The Emperor Superman understood what his mob wanted. At that time a great magician, enwrapped in a dense cloud of strange facts and wild stories, came to him in Rome from the Far East. A rumor, spreading among the neo-Buddhists, credited him with a divine origin from the sun god Suria and some river nymph. This magician, Apollonius by name, was doubtless a person of genius. A semi-Asiatic and a semi-European, a Catholic bishop in partibus infidelium, he combined in himself in a most striking manner knowledge of the latest conclusions and applications of Western science with the art of utilizing all that was really sound and important in traditional Eastern mysticism. The results of this combination were startling. Apollonius learned, among other things, the semi-scientific, semi-mystic art of attracting and directing at will atmospheric electricity and the people said of him that he could bring down fire from heaven.  [...]

15 10, 2020

Jesus Returns to the USCCB

By |2020-10-15T16:43:10+00:00October 15th, 2020|Theology|

This is a modern re-writing of Fyodor Dostoevsky's "Grand Inquisitor" as found in his 1880 novel "The Brothers Karamazov." When Our Lord returned to 3211 4th Street in the northeast quadrant of the District, He was not placed in a dungeon.  The USCCB secretary took him to one of the sterile but well-lit classrooms.  In a professional manner, she told Him that He could sit anywhere.  She added on the way out the door, "And thank you for your patience until the bishop arrives." She turned with a pursed smile and re-entered her office near the main-entrance of the USCCB.  The classroom door closed softly but firmly behind her.  Our [...]

Go to Top